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Conseguir que le paguen: Las leyes de salarios y las violaciones comunes

Contents

    Hay leyes federales, estatales y locales que regulan los salarios en Michigan. Este artículo describe las distintas leyes y las violaciones comunes de las mismas.

    El salario mínimo federal

    La Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standard Act, o FLSA) establece un salario mínimo para todos los trabajadores en los EE.UU. El salario mínimo actual conforme a la FLSA es de $7.25 por hora. Si bien a los trabajadores se les puede pagar más que el salario mínimo establecido por la FLSA, en general no se les puede pagar menos.

    La FLSA establece además la tasa salarial para las horas extraordinarias (“horas extras”). Los empleados que trabajan más de 40 horas durante una sola semana laboral tienen que recibir el pago de horas extras. La tasa salarial de horas extras es ciento cincuenta por ciento (150%) la tasa salarial normal. Esto significa que la tasa salarial de horas extras conforme a la FLSA es de $10.87 por hora extra.

    La FLSA les permite a gobiernos estatales a fijar salarios mínimos y de horas extras más altos en sus propios estados. Michigan ha establecido un salario mínimo más alto: $9.25 por hora.

    El salario mínimo en Michigan

    La Ley Salarial de Oportunidad Laboral de Michigan (Michigan Workforce Opportunity Wage Act, o WOWA) establece el salario mínimo que se les debe pagar a los trabajadores en Michigan. Actualmente, el salario mínimo en Michigan es $9.25. A partir de 2019, el tesorero del estado ajustará el salario mínimo para reflejar los cambios al índice de precios al consumidor.

    La WOWA además tiene reglas para las horas extras. Los empleados que trabajan más de 40 horas durante una sola semana laboral tienen que recibir el pago de horas extras. La tasa salarial de WOWA para las horas extras es de por lo menos el ciento cincuenta por ciento (150%) la tasa salarial normal. Sin embargo, la WOWA tiene una excepción para los empleados que reciben el salario mínimo de Michigan. Para los trabajadores que ganan el salario mínimo, la tasa de horas extras es el ciento cincuenta por ciento (150%) del salario mínimo establecido por la FLSA. Eso significa que la tasa mínima de horas extras en Michigan es de $13.87 por hora extra.

    Empleados que reciben propinas

    Tanto la FLSA como la WOWA tratan las tasas de pago para los empleados que normalmente reciben propinas y gratificaciones. A los trabajadores que reciben propinas se les tiene que pagar tasas establecidas para el salario mínimo y las horas extras. Sin embargo, los empleadores pueden usar un crédito de propinas para satisfacer su obligación de salario mínimo. Esto significa que los empleados recibirán parte de su salario de sus empleadores y el resto de las propinas. El total combinado del salario pagado por el empleador y las propinas recibidas todas las semanas tiene que satisfacer los requisitos de salario mínimo y horas extras de las leyes federales y estatales.

    Según la FLSA, los empleadores tienen que pagarles por lo menos $2.13 por hora a los empleados que reciben propinas. La tasa de WOWA es mayor. Actualmente, a los empleados que reciben propinas en Michigan se les tiene que pagar $3.52. A partir de 2019, se ajustará la tasa para que sea el 38% del salario mínimo regular del estado.

    Otros grupos especiales de empleados

    Tanto la FLSA como la WOWA permiten tasas de salario mínimo más bajas para grupos especiales de empleados. Los empleados adolescentes son uno de dichos grupos. En Michigan, los empleadores pueden pagarles el 85% de la tasa salarial mínima por hora (aproximadamente $7.86 por hora) a los adolescentes de entre 16 y 17 años de edad. A los empleados de entre 16 y 19 años de edad se les puede pagar un salario de capacitación de $4.25 por hora durante los primeros 90 días de empleo.

    Sin embargo, un empleador no puede reemplazar o reducir las horas o el salario de un empleado que recibe el salario mínimo o más que el salario mínimo con un empelado en capacitación o menor para pagar un salario menor.

    Un empleador puede pedirle al director del Departamento de Licencias y Asuntos Regulatorios que fije tasas de pago más bajas para ciertos grupos de empleados. Ejemplos de estos grupos son aprendices, novatos y personas con discapacidades que no pueden cumplir con las normas de producción normal.

    No todos los empleados o empleadores están sujetos a la FLSA o la WOWA. Para averiguar si su trabajo está sujeto a estas leyes, lea Cuándo se aplican las leyes de salarios.

    La Ley de Pago de Salarios y Beneficios Complementarios de Michigan

    La FLSA y la Ley de Pago de Salarios y Beneficios Complementarios de Michigan (Michigan Payment of Wages and Fringe Benefits Act, o PWFBA) permiten que los empleadores hagan deducciones del salario de un empleado. Para obtener más información sobre las deducciones tomadas por empleadores, lea ¿Qué puede deducir mi empleador de mi cheque de pago? La PWFBA regula cómo y cuándo se les paga a los trabajadores.

    La PWFBA además requiere que se les pague a los empleados con moneda estadounidense. El pago se puede hacer por cheque, depósito directo en la cuenta bancaria de un empleado, o con la entrega de una tarjeta de débito. Los empleadores tienen que establecer un calendario periódico para pagar a los empleados. Los calendarios de pago más comunes son semanales, bisemanales (cada dos semanas), bimensuales (dos veces al mes) y mensuales.

    Cuando se finalice el empleo, el salario es pagadero en cuanto se pueda determinar el monto total que debe. No importa si el empleado fue despedido o renunció. Los empleados pueden presentar una queja ante el Programa de Hora y Salario de Michigan por violaciones de la PWFBA. Para obtener más información sobre cómo presentar una queja, lea Cómo presentar una queja ante el Programa de Horas y Salarios de Michigan.

    Leyes de salarios prevalecientes

    Algunos empleados que trabajen en proyectos financiados por el gobierno (en general en el rubro de la construcción) tienen que recibir salarios más altos. Estas tasas salariales se conocen como salarios prevalecientes. Las tasas salariales prevalecientes se basan en los salarios comparables para la mayoría de los trabajadores con capacitación y experiencia similares en el mismo tipo de trabajo dentro de un área geográfica. Se reúne información sobre los salarios y se publican en tablas que fijan los salarios prevalecientes para proyectos específicos en áreas específicas del estado.

    Hay leyes de salarios prevalecientes federales, estatales y locales. Las leyes de salarios prevalecientes de Michigan establecen salarios para muchos proyectos de construcción financiados por el estado. Muchas ciudades y condados tienen ordenanzas de salarios prevalecientes para proyectos de construcción financiados por gobiernos locales, como por ejemplo Ann Arbor, Detroit, Lansing, y Saginaw.

    Las leyes de salarios prevalecientes se pueden violar al igual que las leyes de salario mínimo. Además hay estrategias comunes ilegales en las cuales los empleados tienen la obligación de devolver un porcentaje de sus cheques de pago a sus empleadores. Si trabajó en un proyecto financiado por el gobierno y no le han pagado los salarios prevalecientes, es posible que pueda presentar una queja. Dependiendo de su situación, es posible que pueda presentar una queja ante la División de Horas y Salarios de los EE.UU., el Programa de Horas y Salarios de Michigan, o una municipalidad local.

    Ordenanzas de salario digno

    Varias ciudades, municipios y condados de Michigan han adoptado ordenanzas y normas de salario digno. Los contratistas y otras empresas que reciben ayuda económica de estas ciudades, municipios y condados tienen que pagar a sus empleados un “salario digno”. Las ordenanzas varían, pero todas intentan pagar a los empleados un salario que les permitiría vivir por encima del nivel de pobreza federal. Las tasas de salario digno a menudo se ajustan anualmente. En general son de aproximadamente $12 por hora para los trabajadores que reciben seguro de salud del empleador, y $14 por hora para los que no reciben seguro de salud.

    En 2015, la Legislatura de Michigan aprobó una ley que prohíbe las ordenanzas y normas de salario digno. Las ordenanzas adoptadas antes del 1.o de enero de 2015 siguen vigentes y se pueden hacer cumplir. Las municipalidades con ordenanzas de salario digno existentes son:

    • Ann Arbor

    • Eastpointe

    • Ferndale

    • Lansing

    • Monroe

    • El municipio de Pittsfield

    • Southgate

    • El municipio de Superior

    • Taylor

    • Warren

    • Ypsilanti

    • El municipio de Ypsilanti

    • El condado de Ingham

    • El condado de Macomb

    • El condado de Washtenaw

    Las ordenanzas de salario digno se hacen cumplir por medio de procedimientos de queja establecidos por gobiernos locales. Típicamente, se presenta una queja o protesta ante una agencia municipal o del condado. La agencia luego investiga la queja. En algunos casos, las quejas se pueden presentar en la corte.

    Violaciones comunes

    Se pueden violar las leyes de salario mínimo, horas extras, salario prevaleciente y salario digno, ya sea directa o indirectamente. Un ejemplo de una violación directa es si su empleador le paga menos de lo que requiere la ley. Un ejemplo de una violación indirecta es si recibe la tasa de salario correcta, pero no se cuentan algunas de sus horas de trabajo o el monto que se lleva a su casa se reduce por debajo del salario legal con deducciones indebidas u otros pagos obligatorios a su empleador. Para obtener más información sobre las deducciones tomadas por empleadores, lea ¿Qué puede deducir mi empleador de mi cheque de pago?

    Algunas violaciones de salarios comunes son:

    • No pagarle a un empleado por todas las horas que trabajó

    • Pagar un salario por hora por debajo del salario mínimo obligatorio

    • No pagar las tasas salariales obligatorias para las horas extras trabajadas

    • Clasificación indebida de trabajadores como personal administrativo, contratistas independientes u otras categorías exentas de los requisitos de horas extras

    • Obligarles a los empleados a trabajar en horas no oficiales, como por ejemplo para armar o limpiar antes o después del horario de trabajo.

    • Tomar deducciones indebidas que reducen el salario de un empleado por debajo del salario mínimo

    • Cobrarles a los empleados indebidamente por equipos, uniformes, faltantes de la caja registradora, pérdidas de la tienda y otras cosas

    • Retener el pago por mal desempeño o como una forma de disciplina

    • Obligarles a los empleados que reciben propinas a compartir las propinas con el personal que no recibe propinas habitualmente

    • No pagar la diferencia cuando las propinas ganadas por los empleados que reciben propinas no alcanzan el salario mínimo durante una semana laboral

    También puede haber otros ejemplos.

    Qué hacer cuando se violan sus derechos

    Si su empleador le pagó menos de lo que le debía, usted tiene derechos. Si el monto que le deben es de $5,500 o menos, puede presentar un reclamo en la corte de reclamos menores conforme a la FLSA y la WOWA. Para obtener más información sobre los casos de reclamos menores, lea Cómo presentar un caso en la corte de reclamos menores. Si el monto es de más de $5,500, es posible que pueda demandar a su empleador en otras cortes estatales o en la corte federal. Para obtener más información sobre el salario que le debe su empleador, lea Cómo presentar una demanda por salario en la corte estatal o federal.

    También puede presentar un reclamo conforme a la WOWA y la PWFBA ante el Programa de Horas y Salarios de Michigan o una demanda conforme a la FLSA con la División de Horas y Salarios de los EE.UU. Para obtener más información sobre estos procesos, lea Cómo presentar una queja ante el Programa de Horas y Salarios de Michigan y Cómo presentar una queja con la División de Horas y Salarios de los EE.UU. Además puede usar la herramienta Hágalo usted mismo: Formularios de horas y salarios (próximamente) para ayudarle a decidir cuál proceso le conviene más en su situación, y para llenar los formularios necesarios para ese proceso.

    Cuando su reclamo incluye asuntos de salarios prevalecientes federales, estatales o locales, dónde presente su queja dependerá de quién financió el proyecto. Podría ser el gobierno federal, estatal o local. Para los proyectos financiados por el gobierno federal, las quejas generalmente se pueden presentar con la División de Horas y Salarios de los EE.UU. o con el departamento federal que financió el proyecto. Para proyectos financiados por el gobierno estatal, las quejas se pueden presentar con el Programa de Horas y Salarios de Michigan. Para proyectos financiados por el gobierno local, puede presentar una queja con un departamento dentro del gobierno local.

    Para los salarios dignos locales, en general también puede presentar una queja con el gobierno local. La ordenanza de salario prevaleciente o salario digno local en general le dice dónde puede presentar su queja. Normalmente puede encontrar información sobre las ordenanzas locales en el sitio web del gobierno local. Los recursos en línea como  Municode y American Legal Publishing ofrecen bases de datos gratis en las cuales puede consultar las ordenanzas de varias comunidades de Michigan.

    Antes de presentar la queja, comuníquese con el departamento donde presentará la queja para averiguar si necesita formularios específicos para presentar su queja. Si no se indica un departamento en la ordenanza, consulte a los siguientes:

    • Oficina del Auditor (municipal)

    • Administrador municipal

    • Departamento de Derechos Humanos o

    • El departamento que supervisa los contratos del gobierno local

    En algunos casos, las quejas de salario digno se pueden presentar en la corte.