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Cómo hacer un testamento

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    ¿Necesito tener un testamento?

    Un testamento es un documento legal que dice quién debería tener sus bienes o cuidar a sus hijos después de su muerte. Si es propietario de algún bien o tiene hijos menores de 18 años de edad, le puede convenir crear un testamento. Si no tiene un testamento, se tomarán esas decisiones en su nombre según las leyes estatales.

    Los testamentos pueden tomar muchas formas. Hay varios requisitos que tiene que reunir un testamento para ser considerado válido después de su muerte. Planear para el final de su vida puede ser complicado. Le puede convenir hablar con un abogado para asegurarse que se lleven a cabo sus deseos.

    Si desea dejar la mayoría de sus bienes a sus familiares más cercanos, puede hacer un testamento sencillo y eficaz sin un abogado usando el testamento estatuario de Michigan. Puede usar la herramienta Hágalo usted mismo: testamento para preparar su testamento.

    Si decide que un testamento estatuario no satisfará sus necesidades, le puede convenir que un abogado le ayude a redactar un testamento. Si es mayor de 60 años de edad y tiene bajos ingresos, es posible que la oficina de ayuda legal en su zona lo pueda ayudar. Use Encuentre un abogado para encontrar servicios legales en su zona.

    ¿Quién puede hacer un testamento?

    Cualquier persona de 18 años de edad o mayor con suficiente capacidad mental puede hacer su propio testamento. “Capacidad mental suficiente” significa que la persona que hace el testamento:

    • Comprende que hacer un testamento significa planear cómo distribuir los bienes después de la muerte

    • Sabe qué bienes tiene

    • Sabe quiénes son sus parientes cercanas (cónyuge e hijos)

    • Comprende en general el efecto de firmar un testamento

    Testamentos estatuarios

    El testamento estatuario es un formulario creado por la ley de Michigan. Cuando el formulario se llena y se ejecuta (es firmado por usted y dos testigos) debidamente, se convierte en un testamento válido. El formulario tiene un formato en el cual se llenan los espacios en blanco. Esto limita cómo puede distribuir sus bienes. Sin embargo, hay algunas ventajas de usar el testamento estatuario. Puede preparar y ejecutar un testamento estatuario sin ayuda de un abogado. Si bien puede hacer un testamento estatuario sin un abogado, le puede convenir hablar con un abogado si tiene preguntas o si es complicada su situación.

    Si redacta un testamento completamente nuevo, es posible que cometa errores que hagan que el testamento sea inválido. El testamento estatuario es fácil de usar y puede darle tranquilidad.

    Si usa un testamento estatuario, puede:

    • Nombrar a un representante personal para manejar la distribución de sus bienes durante el proceso testamentario

    • Nombrar a un tutor y/o tutor del patrimonio para sus hijos menores de edad

    • Hacer regalos de dinero en efectivo a una o dos personas u organizaciones caritativas

    • Distribuir sus artículos personales y de su vivienda a cualquier cantidad de personas que elija, incluso a personas que no sean sus parientes

    • Distribuir el resto de sus bienes a su cónyuge, si tiene uno, o a todos sus hijos en partes iguales

      • Si no tiene un cónyuge, hijo o nieto con vida cuando muera, sus bienes irán a parientes más lejanos, sus "herederos". Para obtener más información, vea “¿Quiénes son mis herederos?” a continuación.

    En un testamento estatuario no puede:

    • Hacer regalos de dinero en efectivo a más de dos personas u organizaciones caritativas

    • Dejar el resto de sus bienes (después de los regalos de dinero en efectivo y artículos personales) a una persona que no sea un pariente

    • Cambiar cómo se distribuye el resto de sus bienes (después de los regalos de dinero en efectivo y artículos personales) a su familia

    • Transferir el título de cualquier bien del cual sea propietario en conjunto con otra persona

    No puede cambiar el beneficiario de un plan de seguro de vida o la persona que hereda su plan de jubilación con ningún testamento, incluyendo un testamento estatuario. Si desea hacer esos cambios, le puede convenir comunicarse con la compañía de seguro de vida o su empleador anterior para cambiar el beneficiario.

    ¿Quién puede usar un testamento estatuario?

    El testamento estatuario no satisface las necesidades de todas las personas. Solo los residentes de Michigan pueden usar el testamento estatuario. Además, si tiene muchos bienes valiosos o si su situación familiar es más complicada, le puede convenir que un abogado le ayude a hacer un testamento. Estas complicaciones pueden ser:

    • Hijos de relaciones anteriores

    • Hijos con necesidades especiales

    • Querer que sus bienes vayan a personas que no son sus parientes en lugar de a sus parientes

    • No querer que sus hijos heredan en partes iguales

    • Ser propietario de una empresa

    Si le corresponde alguna de estas categorías, puede usar el testamento estatuario, pero no satisfará todas sus necesidades. Si su situación es complicada, como las que se nombran arriba, le puede convenir hablar con un abogado.

    Cómo hacer un testamento estatuario

    Puede usar la herramienta Hágalo usted mismo: testamento para preparar su testamento. Una vez que termine, se imprimirá su testamento estatuario personalizado e instrucciones. Si tacha o agrega palabras al testamento impreso, es posible que quede inválido (esto no incluye las listas de distribuciones de bienes personales que puede actualizar por escrito). Su testamento es válido en cuanto esté llenado y firmado debidamente con por lo menos dos personas como testigos. Los testigos tienen que ser mayores de 18 años de edad. Una persona que heredará algo de su patrimonio después de su muerte puede ser un testigo. El testamento no tiene ningún efecto en sus bienes hasta que usted muera.

    Después de ejecutar su testamento

    Su testamento se considera ejecutado cuando usted y dos testigos lo firman y ponen la fecha. Una vez que se haya ejecutado, el testamento es válido para siempre a menos que lo revoque (cancele) o haga otro testamento. Si hace otro testamento, quedará cancelado cualquier testamento que tuvo anteriormente.

    Puede guardar su testamento en un lugar seguro en su hogar, junto con otros papeles importantes, como escrituras, títulos de carros o pólizas de seguro.

    Por una cuota de $25.00, puede depositar su testamento en la corte testamentaria de su condado para que se lo guarden. El secretario de la corte testamentaria puede entregar el testamento solo a usted mientras esté vivo. Si tiene que hacer algún cambio, la corte testamentaria le volverá a cobrar la cuota de $25.00 cuando vuelva a depositar el testamento nuevo. Cuando la corte reciba un comprobante de su muerte, abrirá y presentará su testamento públicamente.

    Otra opción es guardar su testamento en una caja de seguridad del banco. Antes de hacerlo, consulte con el banco cuáles son sus normas para abrir cajas de seguridad cuando muere el propietario. Algunos bancos requieren una orden de la corte y un inventario antes de darle acceso a la caja a otra persona. Esto podría causar demoras para su familia y representante personal.

    Donde decida guardarlo, debería informar a sus familiares dónde está. Le puede convenir darle una copia a la persona nombrada en el testamento como su representante personal.

    Si se muda fuera del estado de Michigan, es probable que el testamento siga siendo válido. Sin embargo, es buena idea pedirle a un abogado en su estado nuevo que examine el testamento para verificar que es válido en ese estado.

    Cómo revocar (cancelar) su testamento

    Si tiene un testamento puede revocar o cancelarlo en cualquier momento. La manera más fácil de hacerlo es destruirlo físicamente, como por ejemplo quemarlo o romperlo por la mitad, o dibujando una “X” grande en todo el testamento o parte de un testamento. Si hay copias del testamento, debe destruir las copias también.

    También puede revocar un testamento anterior ejecutando un testamento nuevo. El formulario de testamento estatuario hace esto expresamente en la primera línea. Esto significa que cualquier testamento con una fecha anterior se invalida cuando ejecuta el testamento estatuario nuevo. Solo el último testamento que ejecutó será válido cuando muera.

    Puede ser complicado si una persona muere y deja más de un testamento, sobre todo si los testamentos dicen cosas distintas. En ese caso, a veces se le pide a un juez que decida lo que quiso hacer la persona al escribir un testamento posterior. ¿La persona tuvo la intención de reemplazar el testamento anterior o simplemente agregar información adicional? Para evitar esta situación conviene destruir el original y todas las copias de un testamento que quiera revocar.

    Cómo cambiar su testamento

    Puede cambiar su testamento en cualquier momento antes de morir, siempre y cuando tenga suficiente capacidad mental cuando haga el cambio.

    Agregar o tachar palabras en el formulario de testamento estatuario pueden invalidarlo. Si desea hacer cambios a la parte del testamento que es un formulario, debe revocar el testamento actual y empezar nuevamente. Volver a usar el testamento estatuario revoca cualquier testamento anterior. Debe destruir el original y todas las copias de un testamento que quiera revocar.

    El testamento estatuario le permite agregar una lista separada de los artículos personales y de su vivienda y quiénes deberían recibirlos después de su muerte. Necesita una lista de este tipo para asegurar que sus bienes se distribuyan de acuerdo a sus deseos. Simplemente poner el nombre de personas en los artículos (o algo similar) no es vinculante del punto de vista legal. Puede hacer cambios a esta lista o reemplazarla en cualquier momento. Cambiar esta lista no tiene ningún efecto en el resto del testamento. La herramienta Hágalo usted mismo: testamento crea esta lista para usted. Si solo tiene que crear o actualizar esta lista, use la Lista de distribución de bienes personales.

    Cambios en la familia

    Si se casa después de hacer un testamento, es buena idea hacer y firmar un testamento nuevo que nombre a su nuevo cónyuge. Aunque no lo haga, las leyes de Michigan protegen los derechos de herencia de los cónyuges supervivientes. En general, si sigue casado cuando muere, y su testamento se ejecutó antes del matrimonio, su cónyuge hereda de su patrimonio como si usted hubiera muerto sin un testamento.

    En general, si tuvo o adoptó a un hijo después de hacer el testamento y no volvió a hacer el testamento, de todos modos el menor recibirá una parte de su patrimonio. Puede evitar la confusión haciendo y firmando un testamento nuevo que incluya a su hijo nuevo.

    Si se divorcia después de escribir su último testamento, su ex cónyuge no se considera un cónyuge superviviente que pueda heredar su patrimonio. Sin embargo, es buena idea hacer y firmar un testamento nuevo para reflejar el cambio en la estructura de su familia después de un divorcio.

    Para obtener más información sobre la fórmula de herencia legal, lea la sección ¿Quién hereda los bienes? en el artículo Reseña de procesos para patrimonios pequeños.

    ¿Quiénes son mis herederos?

    Las leyes de Michigan tienen una fórmula que determina quién hereda los bienes. Las personas que heredan sus bienes son sus herederos. Si muere sin un testamento o si su testamento se administra con un proceso simplificado o fuera de la corte testamentaria, se aplicará esta fórmula a todo su patrimonio. Si tiene un testamento estatuario de Michigan, esta fórmula se aplicará al resto de su patrimonio. El resto de su patrimonio es lo que queda de sus bienes después de sus regalos de dinero en efectivo y artículos personales.

    La fórmula puede ser compleja dependiendo de su situación. Si sus bienes valen $22,000.00 o menos, puede leer la sección “¿Quién hereda los bienes?” de Reseña de proceso para patrimonios pequeños para obtener más información. Independientemente de cuánto valgan sus bienes, le puede convenir hablar con un abogado si tiene preguntas sobre la fórmula de herencia.

    ¿Qué pasa después de mi muerte?

    Después de su muerte, cualquier persona que tenga una copia de su testamento tiene que entregarlo a la corte testamentaria del condado donde usted vivía. Si depositó su testamento con la corte testamentaria para que lo cuiden, la corte abrirá y presentará su testamento cuando alguien presente un comprobante de su muerte (como por ejemplo un certificado de defunción).

    Si tiene un hijo menor de 18 años de edad cuando fallece, el padre o la madre sobreviviente pasará a tener la custodia exclusiva. Si falleció el otro padre de su hijo, o se dieron por terminados sus derechos de paternidad o no puede cuidar al niño, el tutor que usted elija en su testamento podrá presentar documentos en la corte testamentaria para aceptar la tutela.

    Los bienes que tiene cuando fallece se llaman su patrimonio. El proceso de distribuir sus bienes y pagar sus cuentas impagas se conoce como administrar del patrimonio.

    Hay distintas maneras de administrar un patrimonio. Si el patrimonio es pequeño (vale $22,000.00 o menos) es posible que sus amigos o familiares puedan usar un proceso simplificado en el cual la corte testamentaria no participa para nada, o solo participa un poco. Los procesos para patrimonios pequeños ignoran los deseos expresados en su testamento. En su lugar, se usa la fórmula de herencias para dividir los bienes.

    Para obtener más información sobre estos procesos, lea el artículo Reseña de procesos para patrimonios pequeños.

    Si su patrimonio no cumple con los requisitos para usar un proceso simplificado o si sus herederos quieren seguir lo que dice el testamento, su patrimonio se distribuirá usando procedimientos testamentarios. Los procedimientos testamentarios pueden ser informales o formales. Para obtener más información sobre estos procesos lea Reseña de procesos testamentarios informales y Reseña de procesos testamentarios formales.