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Los planes 504 en la escuela

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    Si su hijo tiene dificultades en la escuela pero no reúne los requisitos para recibir Servicios de Educación especial, es posible que de todas maneras la escuela tenga que ofrecerle algunas modificaciones. La Sección 504 de la Ley de Rehabilitación federal requiere que las escuelas públicas ofrezcan modificaciones a los estudiantes con discapacidades. Las modificaciones específicas que necesite un estudiante se enumerarán en un Plan 504.

    ¿Qué es un Plan 504?

    Cuando un estudiante cumple con los requisitos para recibir servicios 504, la escuela y los padres del niño harán un Plan 504. El Plan 504 debería enumerar los problemas que está teniendo el estudiante y la ayuda que se le ofrecerá al estudiante. Los maestros del estudiante y otro personal de la escuela tienen que cumplir con el plan.

    ¿Cuál es la diferencia entre un Plan 504 y un Programa de Educación individualizado?

    Hay tres diferencias principales entre un Plan 504 y un Programa de educación individualizado (Individualized Education Program, o IEP):

    1. Los estudiantes que los reciben

    2. Los servicios proporcionados

    3. El proceso de elegibilidad

    Los estudiantes que los reciben

    Cualquier estudiante con una discapacidad es elegible para recibir servicios conforme a la Sección 504. En general, los planes 504 se usan para ayudar a los estudiantes con discapacidades que posiblemente no reúnan los requisitos para tener un IEP, pero de todas maneras necesiten algunas modificaciones en la escuela. Los estudiantes con discapacidades más graves en general son elegibles para un IEP. Todos los estudiantes con IEP son elegibles para tener Planes 504 pero lo opuesto no es cierto.

    Los servicios proporcionados

    Los Planes 504 enumeran determinadas modificaciones e instrucciones diseñadas para ayudar a un estudiante. Al igual que los Planes 504, los IEP también enumeran las modificaciones e instrucciones. Sin embargo, un niño con un IEP tiene más protecciones en cuanto a la disciplina. Para obtener más información sobre estas protecciones adicionales, lea La disciplina en la escuela: derechos para los estudiantes con discapacidades.

    Los estudiantes con Planes 504 deberían ser evaluados periódicamente para ajustar los planes. Los estudiantes tienen que ser evaluados antes de cualquier cambio importante (como por ejemplo, un estudiante que tiene una persona que le escriba debido a un brazo fracturado será reevaluado una vez que se recupere de la fractura). Tanto los Planes 504 como los IEP requieren evaluaciones de los estudiantes. Pero las reglas para las evaluaciones de los estudiantes no son las mismas. Una gran diferencia es que los Planes 504 no tienen pautas estrictas sobre los tipos de evaluaciones necesarias o cuándo deberían ocurrir. Para obtener más información sobre las pautas de evaluación para los estudiantes con IEP, lea La disciplina en la escuela: derechos para los estudiantes con discapacidades y Evaluaciones para estudiantes con discapacidades.

    Otra diferencia entre los Planes 504 y los IEP es que los Planes 504 no tienen que estar por escrito. Sin embargo, siempre es buena idea obtener el plan por escrito. Esto le ayuda a verificar que la escuela está haciendo lo que dijo que haría.

    El proceso de elegibilidad

    Si desea solicitar un Plan 504 para su hijo, primero tiene que comunicarse con la escuela. Específicamente, debe comunicarse con el miembro del personal a cargo del proceso de 504 (a veces llamado el coordinador 504). Esta persona está a cargo de verificar que la escuela sigue las pautas de la Sección 504. Una vez que se haya comunicado con esta persona puede solicitar una copia de la norma de la Sección 504 de la escuela y solicitar que su hijo sea evaluado. Le puede convenir hacer esta solicitud por escrito.

    Después de realizar la evaluación, el coordinador de Sección 504 programará una reunión. En la reunión, un grupo de personas que conocen a su hijo decidirán si es o no es elegible para recibir servicios de la Sección 504. Si su hijo es elegible, las personas en el grupo podrían hacer el Plan 504 de su hijo. En una reunión de elegibilidad de IEP, ese grupo incluye al/a los padre(s) del niño. Una gran diferencia entre los procesos del 504 y del IEP es que usted, el padre/la madre, no tiene que estar invitado a la reunión. Sí tiene derecho a saber que se está realizando el proceso. Además tiene derecho a tener una audiencia de debido proceso si no está de acuerdo con la decisión de la escuela o cualquier parte del Plan 504. Para obtener más información sobre las audiencias de debido proceso, lea Las audiencias de debido proceso y las quejas relacionadas on la educación.