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Las audiencias de debido proceso y las quejas relacionadas con la educación

Contents

    Hay leyes para proteger a los estudiantes con discapacidades. Si cree que se están violando los derechos de su hijo, puede presentar una queja ante el Departamento de educación de Michigan (Michigan Department of Education, o MDE) o el Departamento de educación de los EE.UU. (U.S. Department of Education, o USDE). Es posible que pueda solicitar una audiencia de debido proceso para resolver un conflicto con la escuela de su hijo. Puede usar nuestras entrevistas automatizadas en línea de Solicitud de audiencia de debido proceso, Queja ante el Departamento de Educación de Michigan y Queja ante el Departamento de Educación de EE.UU. (próximamente) para llenar estos formularios.

    Audiencias de debido proceso

    Las audiencias de debido proceso se pueden usar en distintas situaciones. Puede solicitar una audiencia de debido proceso si no está de acuerdo con la opinión de la escuela sobre las necesidades de educación especial de su hijo. Esto incluye temas de identificación, evaluación, elegibilidad, colocación o una determinación de manifestación si a su hijo lo están disciplinando. Además puede solicitar una audiencia si cree que la escuela de su hijo violó los derechos de su hijo. Puede usar la Entrevista automatizada en línea de solicitud de audiencia de debido proceso (próximamente) para ayudarle a preparar su solicitud de audiencia.

    Para solicitar una audiencia de debido proceso tiene que enviar su solicitud al distrito escolar y al MDE. Luego la escuela responderá. Después de que responda la escuela, tendrá una sesión de resolución con alguien del distrito escolar y miembros relevantes del equipo del Programa individualizado de educación (Individualized Education Program, o IEP). Si no llegan a un acuerdo tendrá que tener una audiencia de debido proceso ante un juez de derecho administrativo (administrative law judge, o ALJ).

    Las audiencias de debido proceso son importantes si lo están suspendiendo o expulsando de la escuela a su hijo. Una vez que solicite una audiencia, la regla de “no cambiar la colocación” evita que se suspenda o expulse de la escuela a su hijo. Durante este proceso, pueden cambiar a su hijo a una colocación interina (período de espera) como una suspensión dentro de la escuela.

    Las audiencias de debido proceso son complicadas. El/los tema(s) que quiere que revise el juez tienen que ser significativos y estar basados en la ley. Es posible que necesite testigos expertos para ayudarle demostrar que tiene razón. Quizás le convenga contratar un abogado para que le ayude con el proceso. Use Encuentre un abogado para encontrar servicios legales en su zona.

    El proceso

    Para solicitar una audiencia de debido proceso tiene que enviar su solicitud al distrito escolar. Además tiene que enviar una copia del aviso al MDE. Incluya en el aviso el nombre de su hijo e información de contacto, y el nombre de la escuela de su hijo. Describa la(s) razón(es) por la(s) cual(es) está solicitando una audiencia. Si tiene una solución para el problema, inclúyala en su solicitud. Puede usar la Entrevista automatizada en línea de solicitud de audiencia de debido proceso (próximamente) para ayudarle a preparar su solicitud de audiencia.

    Tiene dos años para solicitar una audiencia después de la acción de la escuela. El distrito escolar tiene que responder por escrito dentro de los 10 días de recibir su solicitud. La escuela debería responder a los asuntos que describió en la solicitud. El distrito escolar debería explicar por qué hizo lo que hizo y por qué se rechazaron otras opciones. Además debería describir cualquier evaluación usada para tomar su decisión.

    El distrito escolar también puede oponerse a su solicitud diciendo que es insuficiente (que hay un problema con su solicitud). El distrito escolar tiene 15 días para hacer este reclamo. Si el distrito hace este reclamo, el ALJ que revise su caso tendrá cinco días para tomar una decisión sobre el asunto. Si el ALJ decide que la solicitud es insuficiente, es posible que pueda enmendar (cambiar) su solicitud. Puede enmendar su solicitud si el ALJ se lo permite, o si el distrito escolar lo acepta por escrito.

    Después de que el distrito escolar responda a su solicitud, el próximo paso es asistir a una “sesión de resolución”.

    Sesión de resolución

    Antes de que tenga la audiencia de debido proceso, tiene que asistir a una reunión especial que se llama una sesión de resolución. La reunión lo incluirá a usted, a miembros del equipo del IEP de su hijo y alguien del distrito escolar que tenga la autoridad para tomar decisiones. La sesión de resolución se tiene que hacer dentro de los 15 días de que el distrito reciba su solicitud de audiencia de debido proceso. No tiene que tener la audiencia si usted y el distrito escolar se ponen de acuerdo por escrito para no tenerla. Si acepta usar un proceso de mediación no tiene que tener una sesión de resolución.

    Hay dos razones para tener una sesión de resolución. La primera razón es para darle una oportunidad para hablar sobre los hechos y las razones por las cuales presentó la solicitud. La segunda razón es para darle al distrito escolar una oportunidad para corregir el problema. El distrito escolar no puede invitar a su abogado a la reunión a menos que usted también tenga un abogado presente. Si usted y el distrito llegan a una solución, tienen que firmar un acuerdo. Este acuerdo es como un contrato legal que ambos prometen seguir. Sin embargo, usted o el distrito escolar pueden cancelar el acuerdo dentro de los tres días de firmarlo.

    La audiencia y las apelaciones

    Si usted y el distrito escolar no llegan a un acuerdo en la sesión de resolución, o si una de las partes cancela el acuerdo, tendrá que asistir a una audiencia de debido proceso. El ALJ solo podrá tomar una decisión sobre el/los asunto(s) que incluyó en su queja. Solo puede tratar otros asuntos durante la audiencia si el distrito escolar está de acuerdo.

    La audiencia será formal y cumplirá con las leyes federales y estatales. Tendrá que mostrar pruebas que le ayuden a demostrar que usted tiene razón. Sus pruebas pueden incluir testigos expertos. El proceso es complicado, así que tal vez le convenga contratar a un abogado. Use Encuentre un abogado para encontrar servicios legales en su zona.

    Si no está de acuerdo con la decisión del juez, puede presentar una apelación. Para apelar tiene que presentar una demanda civil, ya sea en la corte federal o estatal. Si decide apelar en la corte federal tiene que presentar su apelación dentro de los 90 días de la decisión del ALJ.

    Para obtener más información sobre lo que puede pasar en una audiencia y en una apelación, vea el video Ir a la corte.

    Queja ante el Departamento de educación de Michigan (MDE)

    Si la escuela de su hijo incumple con una ley que protege a los estudiantes con discapacidades, puede presentar una demanda ante el MDE. Algunos ejemplos de incumplimiento son una escuela que se niega a ofrecerle a su hijo servicios que figuren en su Programa individualizado de educación (Individualized Education Program, o IEP), o negarse a evaluar a su hijo para ver si cumple con los requisitos para recibir Servicios de educación especial.

    Para presentar una queja ante el MDE tiene que seguir ciertas reglas. Su queja tiene que estar por escrito, firmada y se tiene que enviar tanto al MDE como al distrito escolar de su hijo. La dirección del MDE es:

    Michigan Department of Education
    Office of Special Education
    P.O. Box 30008
    Lansing, MI 48933
     

    Datos que debe incluir

    Incluya en el aviso su información de contacto, el nombre de su hijo e información de contacto (si no es la misma) y el nombre de la escuela de su hijo. La queja tiene que tener información sobre el/los problema(s) que esté teniendo y los derechos que cree que la escuela está violando. Pueden ser violaciones de cualquiera de los siguientes:

    • Leyes federales y estatales

    • Partes del plan de educación especial del distrito escolar

    • Cómo el MDE usa los fondos federales

    • Partes del IEP de su hijo

    • La decisión de un juez sobre los Servicios de educación especial

    Ponga hechos que expliquen la violación de la escuela. Sea lo más específico posible e incluya horarios y fechas. Si tiene una solución para el problema, inclúyala en la queja. Explique cómo ocurrió la violación y el efecto que tuvo en su hijo, y posiblemente en otros niños. Si su hijo no recibió servicios que necesitaba recibir, puede solicitar “Educación compensatoria” (Compensatory Education, o CE). Algunos ejemplos de CE serían que su hijo reciba horas adicionales de terapia o servicios durante el verano para compensar por los servicios faltantes. Las cortes han dicho que la CE reemplaza los servicios educativos que el niño debería haber recibido de entrada.

    Puede usar nuestra Entrevista automatizada en línea de queja ante el Departamento de educación de Michigan (próximamente) para ayudarle a redactar su queja.

    Plazo y posibles resultados

    Puede presentar su queja en cualquier momento durante el año después de que ocurra el problema. No se olvide de guardar una copia de su queja como comprobante. El MDE investigará su queja. A menudo participa en esta investigación el investigador de cumplimiento del distrito escolar intermedio de su hijo. El MDE tiene 60 días corridos desde la fecha que presenta la queja para investigarla y tomar una decisión. El plazo de 60 días se puede prolongar si ocurre alguno de los siguientes:

    • Usted solicitó una audiencia de debido proceso por el mismo asunto

    • Usted y la escuela aceptaron ir a mediación

    • Hay “circunstancias excepcionales” como por ejemplo si cierra una escuela repentinamente, un problema legal muy complicado o un problema que afecte a muchos estudiantes

    Si el MDE determina que la escuela de su hijo no cumplió con la ley, escribirá un informe y ordenará que el distrito escolar tiene que corregir sus acciones. El informe del MDE incluirá fechas límite para que el distrito escolar corrija sus acciones. Si el distrito escolar no corrige sus acciones, el MDE puede hacer cualquiera de las siguientes cosas:

    • Quitarle la autoridad al distrito para ofrecer programas de educación especial

    • Negarse a dar financiamiento a la escuela

    • Negarse a dar autorizaciones y acreditaciones

    • Presentar acciones legales en la corte

    Si el MDE determina que la escuela cumplió con la ley y rechaza su queja, de todas maneras tiene que enviar una copia de su informe a todas las personas involucradas. El informe también tiene que decir que usted tiene derecho a apelar.

    Si no está de acuerdo con la determinación de la queja, es posible que pueda oponerse a la misma. Es difícil oponerse a determinaciones de una queja. Es posible que le convenga hablar con un abogado. Use Encuentre un abogado para encontrar servicios legales en su zona.

    Queja ante el Departamento de educación de los EE.UU. (USDE, por su sigla en inglés)

    Puede presentar una queja ante el USDE si cree que una escuela lo ha discriminado a su hijo debido a su discapacidad. Su queja será revisada por una Oficina de derechos civiles (Office of Civil Rights, OCR) regional. Ejemplos de discriminación son que su hijo que está en silla de ruedas no pueda participar en una clase porque el edificio no es accesible para las personas con discapacidades, o que la escuela haya colocado a su hijo en una escuela separada para niños con discapacidades sin decirle por qué.

    Puede presentar esta queja electrónicamente. Puede obtener más información sobre este tema visitando la sección de Formularios de queja del sitio web de USDE.

    Si preferiría enviar su queja por correo, puede enviar su queja a la oficina regional en Ohio. La dirección es:

    Office for Civil Rights, Cleveland Office
    U.S. Department of Education
    1350 Euclid Avenue
    Suite 325
    Cleveland, OH 44115
     

    Además puede enviar una copia a la Sede central del departamento en Washington, DC. La dirección es:

    Office for Civil Rights
    U.S. Department of Education
    400 Maryland Avenue, SW
    Washington, DC 20202-1100
     

    Si elige enviar su queja por correo, puede usar la Entrevista automatizada en línea de queja ante el Departamento de educación de los EE.UU. (próximamente) para ayudarle a redactar su queja.

    Datos que debe incluir

    Su queja se tiene que hacer por escrito y tiene que estar firmada. Incluya en el aviso su información de contacto, el nombre de su hijo e información de contacto (si no es la misma) y el nombre de la escuela de su hijo. La queja tiene que incluir información sobre la discriminación. Sea lo más específico posible e incluya horarios y fechas. Explique cómo ocurrió la discriminación y las leyes o reglamentos que usted cree que se violaron y el efecto que tuvo en su hijo, y posiblemente en otros niños. Si tiene una solución al problema, inclúyala en su queja.

    Incluya información médica e informes sobre la discapacidad de su hijo. La información podría venir de médicos, enfermeras y terapeutas, aunque trabajen para la escuela.

    Plazo y posibles resultados

    A diferencia de las quejas estatales, tiene que presentar su queja federal dentro de los 180 días de la fecha en la cual ocurrió la discriminación. Muy rara vez, bajo circunstancias especiales se podría hacer caso omiso la fecha límite. No se olvide de guardar una copia de su queja como comprobante.

    Si el USDE decide que las acciones de la escuela fueron discriminatorias (injustas), ordenará a la escuela a corregir sus acciones. Si la escuela no corrige las acciones injustas, el USDE puede negarse a darle fondos. Si no está de acuerdo con la decisión, la puede apelar. Para obtener más información lea la sección de Apelaciones del sitio web del USDE.

    Puede obtener más información sobre las audiencias de debido proceso y las quejas relacionadas con la educación en La educación especial: manual para el defensor de derechos de Michigan Protection and Advocacy Service, Inc.